25.06

О флагеРОЖДЕСТВЕНКА

ГЛАВНАЯ ТРУДОВИЧОК МАСЛЯНИЦА МАСЛЯНИЦА СОЛОВКИ ОТСЕБЯТИНА ХОРОВОД ПОСИДЕЛКИ ГАЛЕРЕЯ КОНТАКТЫ

Истории вольного города

Дмитрий Торубаров

Королевская опочивальня. Его величество сидит за столом уставленным едой. Лицо короля напряжено, в правой, отведенной для броска руке, зажат нож. Король пристально смотрит в угол комнаты. Дверь, находящаяся справа от короля, тихо приоткрывается, и в щель бесшумно проскальзывает человек. Некоторое время вошедший наблюдает за неподвижным королем, а затем произносит: Ваше Величество изволили звать?

При первых же звуках король вздрагивает, затем оборачивается к вошедшему и метает нож. Вошедший вынужден упасть на колени, нож вонзается в дверь над ним.

Король: Ах, холера! Всю охоту испортил.

Советник: Ваше Величество, я восхищен Вами, так мастерски, навскидку, метнуть нож не каждый профессионал сумеет.

Король: Ладно врать, голубчик. Ежели бы я кидал нож вполовину метче, чем ты говоришь, мне бы понадобился новый советник.

Советник: Ваше Величество, счастливая случайность спасла меня. Я споткнулся.

Король: Ну-ну, для тебя может случайность и счастливая, а мне неприятно. Мог бы и устоять. Да и не за этим я тебя позвал. Вот скажи мне советник, знаешь ли ты еще хоть одно королевство, где король, самолично, охотился бы за крысами. Да еще так не удачно. Но сегодня бы я точно ее прибил, если бы не ты. У-у, холера. А между тем у некоторых моих придворных, я точно знаю, по стенам крысиных голов поразвешено штук по сто. А у меня ни одной, все волки да медведи.

Советник: Не извольте беспокоиться, Ваше Величество, я сейчас главного егеря подниму, так он в момент прямо на Вас зверя и выгонит.

Король: Да не о том речь. Ты мне скажи, почему на других королей драконы разные нападают, великаны или там ведьмы с колдунами. Ну, на худой конец разбойники всякие, а на меня - крысы. Ведь с драконом или с великаном как, ты его победил - тебя люди героем зовут, на руках носят. Ведьму или колдуна обхитрил - тоже - почет и уважение. А я, ну перебью я крыс, и что обо мне скажут? Не король, а санэпидемстанция? Нет, я человек благородный, я с крысами воевать отказываюсь. Ну, что молчишь, отвечай, кому с крысами бороться?

Советник: Даю совет, Ваше Величество, созвать придворных мудрецов, спросить у них.

Король: До этого я и без тебя додумался. Я тебя спрашиваю, как с крысами бороться.

Советник: Осмелюсь напомнить Вашему Величеству, мое дело не думать, мое дело советы давать.

Король: На кой ты мне нужен с такими советами? Да у нас в стране любой дурак тогда на твое место годен. Вмиг сто советов даст. Зачем ты мне нужен? Отвечай толком, не то крысам скормлю.

Советник: Я Ваше Величество вам для того нужен, что если вдруг вы сгоряча какое решение примите, так всегда можно на первого советника свалить, что он, мол, дурак, глупый совет подал.

Король: Сообразителен черт. Ну что ж, живи. Да вели мудрецов ко мне позвать.

Советник: Повинуюсь, Ваше Величество.

Кланяется и уходит.

Зал советов. Король сидит на троне. Рядом стоит первый советник, перед троном три мудреца.

Король: Ну, мудрецы мои умные, головы чугунные, вы уже догадались, зачем я вас созвал? Что скажете о проблеме?

1 Мудрец: Осмелюсь предположить, Ваше Величество, что Вы созвали нас, дабы решить проблему уничтожения крыс.

Король (внимательно разглядывает мудреца): Сколько я тебе плачу?

1 Мудрец (склонясь): Вы слишком щедры Ваше Величество.

Король: Я тоже так думаю. (советнику) С завтрашнего дня он работает за половинное жалование. (ко всем) К делу господа, к делу.

2 Мудрец: Я предлагаю рассыпать везде отравленное зерно. Через два дня от крыс останутся одни воспоминания.

Советник (склонясь к королю): Ваше Величество, все зерно давно съели крысы, а яд Ваше Величество использовал в личных нуждах.

Король (советнику, испуганно): Что, неужели ни грамма не осталось? Вещь то в жизни необходимая.

Советник: Осталась немного, бочки две, но у Вашего Величества столько врагов.

Король (мудрецу): Не годится. Следующий.

3 Мудрец: Нужно, Ваше Величество, пригласить иностранного специалиста по борьбе с грызунами.

Король (советнику): Вот завернул, проще надо быть, проще. Ин. спец. по борьбе это что - киллер.

Мудрец: Можно и так сказать, Ваше Величество.

Король (мудрецу): Кого предлагаешь?

Мудрец: Рекомендую Дроссельмейера.

Король: Кто таков? Советник, почему мы про него ничего не знаем.

Советник: Почему же не знаем, мы его голубчика очень даже хорошо знаем. (открывает папку протягивает королю)

Король (берет папку и бегло читает): Т-а-а-к. Младший ребенок в большой семье, ага, родился, крестился, родственники: дядя игрушечных дел мастер, двоюродный дядя - часовщик. Вообщем, из простых паренек. Вырос, ушел в леса, грабил богатых, стал вожаком, кличка Щелкунчик. Кого ты мне подсовываешь?

Советник: Читайте дальше, Ваше Величество.

Король: Ну-ну, продолжим. Так своими руками завоевал трон, так он еще и узурпатор, вот мерзавец. Ага, это уже интереснее, сражался с мышиным королем, отрубил ему все семь голов, ну это уж дикость какая-то, просто застрелить нельзя, что ли было. Зачем же головы самому-то рубить, не по-королевски как-то. Женился, дети. (мудрецу) Ты кого мне предлагаешь, что это - бандит, король многодетный. Тем более все его подвиги мышиная возня, а у нас проблема то, покрупнее будет. Не годится. Еще предложения есть.

2 Мудрец: Ваше Величество, осмелюсь предложить Нильса.

Король (поворачивается к советнику): Кто таков?

Советник вручает королю другую папку.

Король: Нет уж, ты сам. Только коротко: что сделал, сколько будет стоить.

Советник: Швед, из простых, освободил от крыс Глимменгемский замок.

Король: Каким образом?

Советник: Волшебной дудочкой вызвал из замка и утопил в озере.

Король: Годится.

Советник: Не годится.

Король: Перечишь? Вот я тебя ...

Советник: Никак нет, Ваше Величество, мальчик вырос, дудочка потерялась, да и работает он не один, а с гусем, а это дополнительные расходы.

Король: Что за Гусь? Кличка что ли?

Советник: Никак нет, Ваше Величество. Обыкновенный гусь, птица, зовут Мартин.

Король (задумчиво): Птица гусь. Нет, гусь нам не нужен. Мы не римляне, мы гусям не товарищи. (советнику) Ну что, двое во всем мире что ли?

Советник: Был еще Гаммельский крысолов, но тот вместе с крысами увел и детей.

Король: Нда, не годится. Вот если бы он вместо детей кого другого увел - тогда бы да. Слушай, а он тещей не возьмет? Не теща - прелесть, сущий ребенок. А я б ему еще и презент от себя организовал - любимого тестя. Тоже озорник, еще тот. Стекла из рогатки бьет, фрейлин за косички дергает. А дня три назад они вдвоем ночью гвардейцев зеленкой мазать пошли. Ну те, натурально, даже веком боялись шелохнуть, все же царственные особы, хоть и бывшие. Так и вышли на развод в зеленую полоску. Вот такая у меня родня. Да они вдвоем стоят целого взвода детишек. Недаром ведь и народ говорит: что стар, что мал - один черт. И потом родственники короля. Порода. Вот гляди родословная. Предки по мужской линии - бойцы и медалисты, по женской - тоже, еще те суки, сплошь красавицы. Ты же знаешь, я дрянью не торгую. Товар - высший сорт. Ну что, берешься найти крысолова?

Советник: Ваше Величество, он вне досягаемости, сделался затворником в одной из пещер.

Король: А ведь врешь, поди. Ну-ну не обижайся - верю. Ты ж у меня зря врать не станешь. (мудрецам) Ну, а вы что застыли, все быстро к казначею, скажите ему, что жалования я вам больше не плачу.

(все мудрецы падают на колени, умоляющим голосом): Ваше Величество!

Король: Ну ладно, ладно. Прощаю, я все ж таки добрый король, не крокодил какой-нибудь. Предлагаю сдельную работу: вы мне килограмм мертвых крыс, я вам десять копеек. Ваши деньги в ваших руках. Будете хорошо работать, будете хорошо зарабатывать.

Мудрецы (жалобно) Ваше Величество.

Король (жестко) Все. Не умеете работать головой - работайте руками. Свободны.

Мудрецы уходят.

Король (советнику): Как я их, а? Что значит народная мудрость. А они: я академию с отличием закончил, я все науки превзошел. А вот нет, выкуси. Против коллектива не попрешь. Ну, теперь слово за тобой, советник. Мое предложение ты отверг, так что даю тебе хороший совет, лучше бы ты что-нибудь уже придумал.

Советник: Так точно, Ваше Величество. Есть идея. Но для начала несколько соображений для пояснения.

Король: С огнем играешь советник.

Советник: Наша служба, Ваше Величество, и опасна и бедна. Да это я так, Ваше Величество, просто пошутил в рифму. Перейдем к делу: Ваше Величество, наверное, знает, что народ недоволен?

Король: Довольный народ встречается так же часто как кактус в Антарктиде.

Советник: Народ, Ваше Величество, в данный момент жалуется на крыс и налоги.

Король: Вот видишь, народ и я одно целое. Я, между прочим, тоже с утра тебе на крыс жалуюсь. А налоги? На что ж я зерно то куплю? Заграница помогает за наличные. Так что эти крысы буквально кушают мой золотой запас. Кругом они виноваты - грызуны.

Советник: Но, если мы пригласим еще и зарубежного специалиста, народ точно взбунтуется.

Король: Ничего, у меня есть прекрасное лекарство.

Советник: Ваше Величество я видел сегодня главного лекаря. Лекарства, они ведь тоже дорожают. Так что лекарь предпочитает предоплату. Я же предлагаю более выгодное решение. Нам нужен энтузиаст из местных. И дешево и ... и... вообще стране нужны герои.

Король: Ну вот и славно, совещание окончено, я принял решение. Советник - назначаю тебя главным энтузиастом. Хочешь, сам крыс изводи, хочешь - помощников нанимай. Но что б через две недели их не было. А не то, вон, у мудрецов я слышал вакансии есть, им требуются, молодые и энергичные. Все, свободен.

Занавес закрывается. Перед занавесом появляется глашатай. Разворачивает бумагу, читает: Граждане свободного города, слушайте, и не говорите, что не слышали. С вами говорит Король: Люди добрые, я в делах по самое горло, а тут еще эти крысы, а я один. Вы не подумайте, я не жалуюсь, не перекладываю тяжесть управления на чужие плечи. Я просто прошу: люди добрые, помогите пожалуйста. А в благодарность, я своею королевской волей объявляю: тот кто избавит город и королевский замок от крыс, получит королевское вознаграждение. (Голос короля за занавесом: Мерзавец, как ты смеешь от моего имени просить, да еще королевские вознаграждения раздавать? Удушу. Голос Советника: Ваше Величество, любое вознаграждение, данное Вашей рукой, будет называться королевским. Голос Короля: Ну, тогда ладно, живи, негодяй.

Темное помещение. В одном из углов стоит большая клетка. В ней сидит странное существо, одетое в тельняшку и матросские штаны. На одной ноге тяжелый подкованный башмак, вместо другой деревяшка. Левый глаз прикрывает черная повязка. В помещение входит девушка с веником, одета бедно, но чисто. Некоторое время она убирается и тихо напевает потом замечает существо в клетке. Девушка бросает уборку, подходит к клетке и спрашивает: Вы кто?

Корабельная крыса: В данный момент я узник.

Эльза: А как вы сюда попали?

Корабельная крыса: Как, как, а вот так. Это только в сказках блудных детей встречают с объятьями, а у нас сперва за решетку а потом с вопросами кто, да откуда, да зачем вернулся.

Эльза: Извините, это штука от старых хозяев осталась, я сюда недавно переехала. Я вас сейчас же выпущу. (Эльза делает попытку открыть потом внезапно останавливается, опускает голову и начинает теребить передник) Еще раз извините, но давайте я вас выпущу, а вы мне за это...

Корабельная крыса подходит к решетке и берется за нее руками внимательно разглядывает девушку, та еще больше смущается.

Корабельная крыса: Да-а. А я то было, подумал, не перевелось еще благородство в моей стране. Даже немножечко загордился: великая страна. Понимаю, понимаю - время такое, на доброте и благородстве далеко не уедешь. Кругом предпринимательство и самоокупаемость, живи сам и не давай жить другим. Каждый зарабатывает как может. Ну, давайте девушка, смелее, более внимательного слушателя вам не сыскать.

Эльза закрывает лицо руками.

Корабельная крыса: Вы что, в первый раз что ли. Ну да я вам помогу. Запоминайте: если я тебя отпущу, то ты мне за это... здесь ваша просьба, а иначе я... опять ваша фраза. Формула проста, нужно только подставить свои значения. Теперь давайте вместе и...

Эльза бросается к клетке и открывает ее.

Корабельная крыса выходя: Премного благодарен, не перевелись, значит, еще добрые люди на белом свете. Спасибо за интересную беседу, позвольте откланяться. (Исчезает в темноте. Эльза опускается на пол и плачет. Из темноты появляется крыса и некоторое время наблюдает за девушкой, затем вздыхает и подходит к ней).

Корабельная крыса: Ну, вот я и вернулся, не могу видеть, как кто-то плачет, сразу же начинает грызть совесть. А это страшная болезнь, и где я ее только подцепил. Может в Африке, а может на Амазонке. Там, знаете ли, легко подцепить всякую дрянь. Ну что ж, давайте познакомимся, я - Корабельная крыса:. А вас как зовут?

Эльза (всхлипывая): Э-э-Эльза.

Корабельная крыса: Красивое, но сложное имя. Можно я буду звать тебя просто Эльза? Ну, ты поплачь, поплачь, а я пока про себя расскажу. Родился я здесь и давно. Подрос, захотел посмотреть мир и не стал откладывать это в долгий ящик. Носило меня по всему белу свету. Вместе с испанцами сражался против англичан, с англичанами против испанцев, попал к пиратам - грабил кого придется. Подо мной пять кораблей пошло на дно. Вообщем, мир мне понравился. Он питал ко мне не менее теплые чувства. Я собирал сувениры по всем странам, мир разбирал на сувениры меня. Пока я не сообразил, что надо что-то и для родных приберечь. Тогда я плюнул на все и вернулся домой. А здесь тишина, все родственники и знакомые уже в полях счастливой охоты. Решил я тогда посидеть подумать, и чтоб никто не мешал, залез в крысоловку. И людям приятно, и меня никто не тревожит.

Эльза: Так вы могли сами оттуда выбраться?!

Корабельная крыса: Мог. Там, с другой стороны прутья разогнуты, ты просто не заметила.

Эльза: Но зачем вы мне соврали?

Корабельная крыса: Разыграть тебя хотел, а ты расплакалась. Ну, раз успокоилась, рассказывай какое у тебя дело ко мне.

Эльза: Но...

Корабельная крыса: Смелее, смелее девочка. Более внимательного собеседника вам не сыскать.

Эльза: Ваши сухопутные сородичи, уважаемая Корабельная крыса:, съели уже почти все зерно. И король попросил, чтоб хоть кто-то, кроме него, попытался помочь народу, он сейчас сильно занят государственными делами. Иначе все мы зимой умрем с голода. Пообещал награду. Но вы не подумайте, я не ради награды. Скоро дети умирать будут.

Корабельная крыса: И ты во все это веришь? Веришь, что король занят настолько сильно, что не может уделить внимание родному городу?

Эльза: Да.

Корабельная крыса: Девочка, если ты в ближайшее время не повзрослеешь, тебя ждут в жизни огромные разочарования. Но я остаюсь с тобой и попробую тебе помочь. И прямо сразу дарю тебе выстраданную собственной шкурой аксиому: чтобы приятно ошибаться в людях, изначально думай о них плохо.

Эльза: Я вам не верю. И потом, вы-то хороший.

Корабельная крыса: Во-первых, я не человек, во-вторых, исключения лишь подтверждают правила и, в-третьих - жизнь покажет. Только не надо сейчас устраивать дискуссий, давай займемся твоим делом. Есть такая штука - мозговой штурм называется. Это значит, и ты и я начинаем высказывать любые пришедшие в голову решения проблемы. Но ты лучше помолчи, у меня в одиночку лучше штурмовать выходит. Выходов немного. Перевести на легальное положение или всех истребить. Первое не понравится королю, второе - мне. Как говаривал мой учитель: не можешь решить сам, свали на другого. Задача решена: отправляем всех в соседнее королевство.

Эльза: А как же тамошние жители?

Корабельная крыса: Значит надо отправить в такое королевство, о котором ни вы, ни я ничего не знаем.

Эльза: Вы хотите отправить своих сородичей в несуществующее королевство?

Корабельная крыса: Почему несуществующее? Я сказал в незнакомое, а это большая разница. Хорошо, Эльза, можно говорить о двух вещах: либо о том, о чем хорошо знаешь сам, либо о том, о чем не знает никто. Главные тезисы уже народились, остальное разовьем по ходу. Слушай меня, Эльза, ты пойдешь к королю и скажешь, что мне нужно ...

Занавес.

Перед занавесом появляется Корабельная крыса. Он в шикарном костюме, деревянная нога украшена золотом и т. д. За спиной висит огромный мешок, туго чем-то набитый.

Корабельная крыса: Здорово, сухопутные крысы, сто дохлых китов вам в глотку. Есть среди вас еще кто-нибудь, кто помнит непутевого сынка, Серого Пасюка?

Возгласы: Неужели это ...Не может быть... Он же погиб... Небось какой-нибудь самозванец.

Корабельная крыса: Да хоть бы и самозванец, драть ваши уши. Зато я богат и знатен, у меня 30 гектар земли и ни одного соседа. А вы!? Вы взгляните на себя, вы грязны и оборваны, от вас пахнет как от дохлого кота. Вы воруете еду по крохам, и боитесь днем выйти на улицу. Посмотрите на меня: я хром и одноглаз, да к тому же еще не очень молод. Но я сыт, я отменно одет, я богат. Вы думаете, что у меня за спиной? (Скидывает котомку) Это зерно, зерно высшего сорта. А все почему, потому, акулья селезенка, что я не сидел дома. Я объездил полмира, но я не забывал про родной город, я помнил детишек пухнущих с голода. И я нашел для вас страну, страну изобилия и равных возможностей. Страну, где нет злых терьеров и мало людей, страну...

Голоса: Где, где эта страна?

Корабельная крыса: Я снарядил для вас корабль и назвал его "Майский цветок", он отходит завтра утром, чтобы успеть к попутным муссонам. Его трюмы забиты солониной и зерном. Следуйте за мной, и тогда каждый шаг будет приближать вас к счастью!

Исчезает.

Перед занавесом появляются король и советник. Король читает по бумажке: Граждане вольного города, к вам обращаюсь я, ваш любимый король. Вы можете спать спокойно, я все беру в свои руки. И пусть каждый ..(король наклоняется к советнику: ты что обалдел, это же антитеррористическая речь! Советник: Читайте Ваше Величество, я переправил ключевые слова) герой помнит, если он... совершил подвиг, то ему не уйти от... благодарности. Где бы он ни прятался, пусть знает, мы найдем его и ... наградим. Церемония награждения произойдет на центральной площади у нового эшафота, где за проявленный героизм одной из наших соотечественниц, простой и скромной горожанке, будут вручены ценные призы, а именно: дом в престижном районе, сундук серебра и шкаф платьев. А также присвоение звания народной героини вольного города. Ура, дорогие сограждане!

Хор: Ура-а-а!

Королевская опочивальня. Входит советник.

Советник: Ваше Величество, народ...

Король: Стоп. Не говори ничего дальше, я сам догадаюсь: недоволен. Попал.

Советник: В самое яблочко, Ваше Величество.

Король: Мой народ, господин советник, это моя боль. Но ничего, я человек крепкий, так что сжимаю зубы и терплю.

Советник: Я позволю себе продолжить, Ваше Величество.

Король: А ты, советник, я гляжу, начал себе слишком многое позволять. Тут мне недавно телеграмма пришла: В Антарктиде, оказывается, обнаружили кактусы. Вот хочу послать надежного и верного человека разузнать, может - вранье? Я тут поразмышлял на досуге, доверять я могу только тебе.

Советник: Я для вас хоть на Луну. Но народ недоволен налогами. Крысы, говорят, пропали, а налоги, говорят, остались прежними.

Король: Народ...

Советник: Народ, он, Ваше Величество, как ребенок. До самостоятельных решений ему еще расти и расти. Вы же знаете, сначала дитя молчит и смотрит, затем все трогает, после начинает вякать, простите, издавать членораздельные звуки. Не совсем осмысленные, но в большинстве от неудовольствия. Следующий этап: учиться ходить, говорить и что-то делать. Нам Ваше Величество очень повезло, мы живем в то время когда дитя, то есть народ, пробует что-то делать. Хуже будет следующим, когда дитя скажет: " я само".

Король: И чем же наше положение лучше?

Советник: Ну как же, народ, он же дитя, в этом возрасте легко переключается, ему просто надо дать новую игрушку.

Король: Что ты мелешь, какие игрушки?

Советник: Одна игрушка уже была - народный герой. Но народ быстро устает от правильных кумиров. Слишком они режут глаз. Герой не должен быть идеален, в нем должно быть что-то простенькое, что бы сближало его со всеми. Так что, Ваше Величество, народ устал от героя, ему хочется зрелищ. О-о-о, Ваше Величество, я вижу, Вы уже придумали новую игрушку. Позвольте я сам догадаюсь, вижу по глазам она начинается на букву В...

Король: Водка!

Советник: Неплохая игрушка, но не для всех. Нет, в Вашу игрушку будут играть и стар и мал. Это то, что у Вас очень много.

Король: Ты что, на деньги намекаешь? Ты это брось. Деньги детям не игрушка.

Советник: Ваше Величество большой шутник. А я тем временем угадываю вторую букву. Эта буква Рэ

Король: Советник, кончай валять дурака, догадался - называй слово.

Советник: Враг, Ваше Величество!

Король: Браво! Но приз, как сам понимаешь, не получишь. Ну и зачем нам еще один враг?

Советник: Не еще один, а главный. Исключительный, коварный. Единственный и неприкосновенный. Не враг - мечта. Мы наделим его мистической силой, почти всемогуществом. На него можно свалить все, от неурожая до плохой погоды!

Король: И все это придумал я! Ну, умен, умен, просто нет равных во всем королевстве. Так, советник?

Советник: Так точно, Ваше Величество!

Король: Я смотрю у тебя много дел и здесь, так что командировка откладывается. А тебе предоставляю полную свободу действий. Действуй, советник.

Большая светлая комната. Эльза в бальном платье подметает пол. В открытую дверь заглядывает советник. Наблюдает. Затем снова исчезает за дверью. Смотрит на часы. Взъерошивает волосы, хочет порвать камзол, но потом передумывает - отрывает одну пуговицу. Отступает на три шага для разгона и с криком вбегает в комнату.

Советник: Госпожа Эльза, госпожа Эльза, вам грозит смертельная опасность! Вам необходимо немедленно бежать из города.

Эльза: Здравствуйте, советник, вы что-то напутали, какая опасность?

Советник: Я же объясняю, смертельная. У вашего дома собралась огромная толпа горожан, они неиствуют, кричат...

Эльза: Кричат? Что вы советник, на улице тишина.

Советник замолкает прислушивается, затем смотрит на часы. На циферблате 5 часов 59 минут 45 секунд.

Советник про себя: А вот торопиться не надо, не надо торопиться.

Эльза: Что вы говорите?

Советник смотрит на часы: секундная стрелка приближается к 12-ти: Я говорю, это вы прислушайтесь.

Часы начинают бить и, в то же мгновение, за окном раздается рев толпы.

Советник: Ну вот, а вы мне не верили.

Эльза: Я сейчас выйду и спрошу, в чем дело.

Советник: А вот это делать совсем не надо. Вы просто выгляньте в окно, но осторожно, чтобы с улицы не заметили.

Эльза выглядывает.

Эльза (удивленно): Но это же мои соседи?! Они милые и добрые люди, вчера я с ними разговаривала.

Советник: Вчера, милая госпожа Эльза:, это слишком большой срок для таких легковерных людей, что живут в нашем городе. Вчера они смотрели на вас как на освободителя, сегодня готовы разорвать вас на части. Я чудом к вам пробился, видите, на мне весь камзол изодран. (советник протянул Эльзе пуговицу на раскрытой ладони)

Эльза: Давайте я вам ее пришью.

Советник: Да, пожалуйста, и если можно сварите кофе. Я всю ночь глаз не сомкнул.

С заднего входа появляется Корабельная крыса.

Корабельная крыса: Эльза, в городе творится что-то странное. Кто-то пустил слух, что ты ведьма. Травишь посевы, соблазняешь мужей и много других гадостей. Тебе надо бежать.

Советник: Слышите, что говорит ваш друг. А вы мне не верили.

Эльза: Я выйду к ним и мы вместе посмеемся над глупыми слухами.

Советник и Корабельная крыса (вместе): Нет!!!

Советник: То, что вы хотите сделать смертельно опасно....

Корабельная крыса: Люди не владеют собой....

Советник: Они обезумели....

Корабельная крыса: Ночью, у одного из жителей пропал ребенок...

Советник: Кто-то сказал, что это выкуп за то, что не стало крыс...

Корабельная крыса: И что вы прикармливаете их главаря...

Советник: Людям нельзя сейчас доверять...

Корабельная крыса: Ими кто-то искусно манипулирует. Народ, он же как ребенок...

Советник замолкает и с интересом разглядывает Корабельную Крысу.

Советник: Жаль, нет времени познакомится с таким умным м-м собеседником.

Корабельная крыса (внимательно разглядывая советника): Кажется, я знаю, что с народом.

Советник: Значит, вы понимаете, что Эльзе надо бежать. У нее нет шансов. По крайней мере, сейчас.

Корабельная крыса: Вы из тех людей, кто любит мутить воду, потому что в такой водичке легче ухватить рыбку пожирнее. Но берегитесь, вместо сонного карася можно ухватить зубастую щуку.

Советник: Стоит назвать собеседника умным, и он портится на глазах. Вы, милый мой, деградировали до развесчика ярлыков: плюнул, хлопнул и готово - принимайте очередной штамп. Ни убавить, ни прибавить. Авантюрист и мерзавец чистой воды. Ну что ж, сыграем в эту игру. Вы, в таком случае, из тех существ, которые боятся бури и искусно маневрируют, что бы избежать столкновения с ней. Но берегитесь, когда-нибудь, вы попадете в шторм, и надо будет бороться, а вы и не знаете, как это делать. За всю жизнь вы научились только одному - вовремя убегать.

Эльза: Подождите, о чем это вы говорите.

Советник: Это мы о жизни. (Корабельной Крысе): Вы согласны, что ей надо бежать?

Корабельная крыса: У тебя, небось, все готово.

Советник: А как же, страна дорожит своими героями, они ей еще понадобятся.

Эльза: Я никуда не побегу. (Пытается выйти. Советник и Крыса удерживают ее).

Советник: Вот это боец, тебе б у нее поучится кой чему. Только слишком горяча, присмотри за ней.

Часы бьют семь.

Советник: Черт, все слишком долго. Хватай ее, сейчас загорится дом.

Корабельная крыса подхватывает Эльзу и убегает. Советник выходит следом за ними.

Небогатые внутренности деревенской хижины.

Эльза: Я тебе не верю!

Корабельная крыса: И напрасно, я все хорошо разведал. Ты попробуй уйти подальше в лес - тебя тут же остановит стража.

Эльза: Они защищают меня от атак горожан.

Корабельная крыса: Несомненно. А в перерывах сторожат тебя.

Эльза: Народ скоро одумается.

Корабельная крыса: Как скоро, Эльза? Уже прошел месяц, дальше будет только хуже. Нам надо бежать.

Эльза: Опять! Куда? И потом, король то мне верит, он же дал мне охрану.

Корабельная крыса: Я же много раз тебе объяснял - он стоит во главе всего этого, хотя и не он все придумал. Между прочим, про охрану говорят, что ты ее околдовала.

Эльза: Я тебе не верю. И я не хочу бегать.

Корабельная крыса: Тогда ты погибнешь. Рано или поздно до тебя кто-нибудь доберется. Кто-то, кто захочет стать героем. Освободителем королевства. Победителем злой ведьмы.

Эльза: И кто же это может быть?

Корабельная крыса: Да кто угодно! Хоть офицер охраны.

Эльза: Ты следил за мной. Я не верю тебе. Он меня любит.

Корабельная крыса: Т-а-ак, значит, он тебя любит. И давно?

Эльза: Не твое дело.

Корабельная крыса: Отлично, мне ты уже не доверяешь. Почему ты веришь ему?

Эльза: Я верю не ему, я верю своему сердцу.

Корабельная крыса: Сердце самый ненадежный анализатор. Сердце, это полый мышечный орган с двумя желудочками. Впрочем, вылитый офицер - мышцы, желудок и пустота внутри. Вот она то и срезонировала. И если он признался тебе в любви не раньше чем три дня назад, то знай: в это время за тебя была назначена награда.

Эльза: Уходи. Уходи немедленно.

Корабельная крыса: Я уйду. Но я предлагаю тебе проверить его. Я дам тебе талисманчик в виде сердца. Его можно разъять на две части и обе будут светится до тех пор, пока одну из них не раздавят. Дашь половину ему и скажешь, что в талисмане заключена твоя жизнь, и что ты так сильно любишь его и веришь ему, что отдаешь свою жизнь в его руки. Вообщем, скажешь правду.

Эльза: Все предусмотрел, да. Уходи, я хочу остаться одна.

Эта же комната. Эльза сидит за столом и смотрит на половинку потухшего талисмана. Входит Корабельная крыса. За плечами вещмешок.

Корабельная крыса: Все посты сняты, значит, я был прав. Эльза, я пришел попрощаться. Я старая крыса, и я знаю - твой корабль тонет. Но самое главное, ты не хочешь его спасать. Я бегу с тонущего корабля, я слишком стар, чтобы учиться делать что-то другое. И все же советник не прав, я научился не только вовремя делать ноги, но и кое-чему другому. На прощание я расскажу тебе одну историю. Однажды я оказался в пустыне, я шел несколько недель и вода уже давно закончилась. Жажда сводила меня с ума, и вдруг я увидел прекрасный оазис: зеленые пальмы, белые домики и главное - огромное озеро пресной воды. Я засмеялся, я бросился в это озеро, я плавал, нырял и пил, пил эту прохладную воду. Пил и захлебывался ей. Потом я пришел в себя и увидел что ничего вокруг нет, а мой рот забит песком. Это оказался мираж. И тогда я решил умереть. Но ни одного дерева, чтобы повеситься не было, а умирать от жажды показалось мне слишком долгим и скучным занятием. И я пошел дальше. И вот, когда я мог лишь ползти, я снова увидел пальмы, деревеньку и озеро. Точь в точь как и в первый раз. Я не поверил этому, но все же продолжал ползти вперед. Пока чуть не захлебнулся в озере. Меня спасли жители деревни. И тогда я понял, что мираж - это копия подлинника, надо лишь суметь продержаться до него. До свидания, Эльза. Может быть, мы еще когда-нибудь встретимся.

Корабельная крыса выходит за дверь, делает несколько шагов, потом поворачивается и возвращается к крыльцу. Отбрасывает котомку и опускается на ступени.

Конец

Оловянный солдатик заворочался и открыл глаза. Комната плыла. Взгляд решительно не хотел фокусироваться. Солдатик тяжело вздохнул и уже совсем было закрыл глаза, но тут в поле зрения вплыла странная, а главное абсолютно незнакомая фигура. Одета она была (на сколько он смог понять) в шикарный фисташковый костюм, явно сшитый на заказ. Лицо незнакомца оказалось скуластое, смуглое и горбоносое. Было в нем что-то стремительное и жесткое. Тонкие губы и холодные, цвета антарктического льда глаза усиливали впечатление жесткости. Если бы можно было представить оживший нож, то он выглядел бы именно так.

В мозгу лениво шелохнулась мысль о том, что такому замечательному субъекту, ну, решительно нечего было делать в халупе, гордо именовавшейся домом Оловянного солдатика. Вдобавок, как будто бы расшалившемуся воображению было мало всего этого, на макушке у фигуры виднелись маленькие в высшей степени элегантные рожки, а ноги вообще заканчивались не ступнями, а копытами. К тому же, если судить по блеску, отлакированными. Оловянный солдатик мужественно закрыл глаза и прошептал: "Допился, до зеленых чертей допился".

- К такому анализу ситуации не придерешься, - произнес приятный баритон, - именно допился и именно до чертей, только вот с цветом ты ошибся. Это не зеленый, это фисташковый.

Оловянный солдатик приоткрыл один глаз. Фисташковая фигура наклонилась к изголовью, лицо фигуры пересекал шрам улыбки.

- Выпей, - произнес незнакомец. Солдатик перевел взгляд на его правую руку, в ней был зажат граненый стакан с какой-то жидкостью. Оловянный солдатик застонал и попытался отвернуться. - Пей, - хирургическим тоном произнес незнакомец, - ты мне трезвым нужен. И, как-то ловко подхватив голову, одним движением влил жидкость в рот. Вкуса он не почувствовал, но из мозга буквально вышибло весь алкоголь.

- Вот черт! - выругался Оловянный солдатик.

- Мое почтение, - ответил незнакомец и шутовски поклонился. Ну, раз ты протрезвел, сразу перейдем к делу. Потому как время не просто дорого, оно вообще не продается. Черт обвел комнату рукой: "Как всем известно, бывший герой войны живет бедно. Но это можно исправить, и причем быстро. У этого бывшего героя, стоит ему только захотеть, моментально появятся деньги, и он наконец-то сможет вести жизнь достойную человека. Стоит только захотеть".

- Никак за душой моей пришел? - усмехнулся Оловянный солдатик. - Не выйдет, мне на ваши деньги насрать. Жил без них, столько, да и еще проживу.

- А ты не горячись, Солдатик. О твоей душе разговора нет. Ты выслушай сначала, а уж потом правильные речи толкай. Была б мне твоя душа нужна, стал бы я тебя в чувство приводить. Да если бы я захотел, ты мне ее по пьяни за стакан бы водки продал.

- Я тебя не звал.

- А чертей никто никогда никуда не зовет. К ним посылают только. Так что брось гоношится и слушай. Вкратце, дела обстоят так: ты во время войны на тот свет 150 человек отправил? Отправил. И все они по нашему ведомству прошли. Так что, благодаря тебе, мы в тот год план перевыполнили. И решило мое начальство тебе по этому поводу премию выписать, просто так, без всякой задней мысли. От чистой, как говорится, души. А меня к тебе послали о премии уведомить, да всякие детали ее получения обговорить. Вот так-то снайпер

- Никаких договоров я подписывать не буду, - твердо произнес Оловянный солдатик.

- И не надо, - усмехнулся черт, - кто тебе предлагает их подписывать? Договора устарели. Бумага тлеет, чернила стираются, кровь разлагается. Видел бы ты наши архивы, от слез бы не удержался! Уникальные документы пропадают. Все, как один, с автографами. А сейчас, как ты знаешь, существуют более надежные средства хранения информации.

Оловянный солдатик скривил губы: Что-то не вериться, в такую вот бескорыстную доброту, какую сказку ни возьми, а черти все за душами охотятся.

- Ну что ты заладил: душа, душа. Сказки правду то не говорят, только намекают. И не каждый намек этот поймет. Ты хоть на миг задумывался? Зачем это мы, плохих людей к себе забираем да мучаем. Нет? Ты что думаешь, мы так, для своего удовольствия это делаем? Думаешь, мы садисты какие-нибудь больные? Молчишь. Ну, так я тебе объясню. У вас вот в городе есть же тюрьма, полиция? Есть? То-то. Ну, вот и у нас также: хорошие в Рай, плохие в Ад, отбывать наказание. Положенный срок отмотают и на свободу с чистой совестью. Сроки, правда, не как у вас. Иногда тысячелетия проходят, что бы душу как следует выпарить. С другой стороны, пожизненных нет. И представь себе, работаешь, как проклятый, в жаре, в дыму, крики такие, что уши закладывает, а отдачи никакой. Ты душу вымочил, выпарил, выстирал, стала она чистой-чистой, точно слеза. Выложился весь, а о тебе потом одни гадости рассказывают. И это за все то, что мы для вас делаем.

- Ну да, значит вы все из себя такие благородные, одних негодяев наказываете. А кто это интересно ходит соблазняет, договора разные подписывает?

- А ты думаешь, нам это нравится? Нам план сверху спускают, в этом году провести очистку столькотаких грешников. А где их взять? Вот и приходится выкручиваться, по свету рыскать, желающих разыскивать.

- Желающих?!

- А каких же?! Их что силой кто заставляет договора подписывать? Бывают, конечно, когда и из благородных побуждений подписывают, бывает. Ничего не скажешь. Но в основном-то деньги, месть, женщины, ну, или мужчины. Кто как. Да прямо сейчас, да побольше. Ну, вообщем, отвлеклись мы, ты меня за больное задел. Короче, есть приказ, наградить тебя за помощь в выполнении плана. Решено вручить тебе полтора миллиона у.е. Только вот одна закавыка. Просто так, из воздуха, никто во вселенной деньги делать не умеет. Я, как ты понимаешь, не исключение. Закон сохранения энергии действует везде, если у тебя денег прибудет, значит, в другом месте их станет меньше. Но я придумал выход. Я достаю тебе снайперскую винтовку с одним патроном. Патрон, без пули. Так хлопушка. Нужно твое согласие, как подпись при зарплате. Ты выслеживаешь миллионера, нажимаешь на курок. Прицелишься в голову - умрет от кровоизлияния в мозг, в сердце - от инфаркта. Никаких следов. Даже если тебя поймают, ты чист. Хлопоты по доставанию денег я беру на себя.

- И кого же я, по-твоему, должен замочить? Какого миллионера?

- Любого. Только мне предварительно сообщишь, как надумаешь.

- Если ... - уточнил Оловянный солдатик.

- Ну, хорошо, если надумаешь, сразу сообщай мне. На тебе патрон, стукнешь трижды по столу, я тотчас объявлюсь. Никаких слов типа: "сивка-бурка вещая каурка" произносить не надо. Все гораздо проще.

Договорив фразу черт исчез, как и не было. Оловянный солдатик молча сидел на постели и разглядывал холостой патрон. Это было единственное доказательство того, что все произошедшее не было бредом. Внезапно, прямо из воздуха, на высоте одного метра от пола, появилось улыбающееся лицо черта.

- Мой тебе совет, - произнесло лицо. - Если решишь поохотится за премией, выбери для мишени плохого человека. Такие среди миллионеров встречаются, это я тебе гарантирую. Выберешь хорошего - в будущем можем встретиться в неприятной для тебя обстановке. Хотя, - лицо лукаво подмигнуло, - я тебе по блату местечко попрохладней подберу. Пока, солдатик.

Та же комната. Оловянный солдатик подходит к столу и трижды стучит патроном о столешницу. Тут же появляется черт.

- Делу время - потехе час. Кто мишень?

- Ты знаешь, у меня тут идея, -Оловянный солдатик многозначительно посмотрел на черта.

- Ну-ну, послушаем. - Черт присел на краешек стола. - Валяй, я готов.

- Как на счет того что бы эти деньги взять у государства? Скажем, снять со счета в Центральном банке?

- Деньги значит, ты получить уже согласен, - черт ехидно улыбнулся. - Только не выйдет, как ты хочешь. И не потому что, я такой коварный толкаю тебя на путь грешника. Совсем нет. Государство это же не отдельный человек, это огромная бюрократическая машина. На нее нельзя ни надавить как следует, ни напугать. Деньги будут искать, так что спокойно пользоваться ты ими не сможешь. Все будут спрашивать: откуда это у бедного Оловянного солдатика они взялись? А Оловянный солдатик и объяснить не сможет.

- Но, может быть, как-нибудь оформить как премию за участие в боевых действиях.

- Ты меня поражаешь. Ты когда с этих самых боевых действий пришел? Года полтора назад? Ну и как, чувствуешь благодарную руку отечества на своем плече? Нет? Ну, так я тебе объясню почему. Ты, видишь ли, за восемнадцать лет успел задолжать государству. Потом, как честный человек свой долг вернул. И все, ни государство к тебе, ни ты к нему никаких претензий иметь не должны. А ты говоришь государственная премия. Да будь ты даже на одной ноге, я и тогда б не сумел для тебя эту премию выбить. Нет, дело надо иметь с частными лицами. Кто удивиться если старику миллионеру взбрела в голову мысль одарить какого-нибудь несчастного капелькой своего состояния? Никто. Тем более, если все это официально оформить. Так что делай свой выбор, снайпер.

- Уже сделал. Давай винтовку.

- Черт порылся под столом, достал оттуда ружье и протянул Оловянному солдатику: Узнаешь?

- Моя, - удивленно вскричал тот, - как ты достал?

- Не поверишь, - улыбнулся черт. - Выменял на ящик водки.

- Ну ладно, удачи, - черт протянул руку. Оловянный солдатик стиснул ее и наблюдал за тем как черт медленно растворялся в пространстве.

Эпилог

Оловянный солдатик зажал винтовку под мышкой и прикурил. Он сделал затяжку, опустился на корточки и перекинул винтовку на колени. Спина удобно опиралась на дуб.

В листве что-то хлопнуло, из кроны на землю спрыгнул черт и мягко, по-кошачьи, приземлился на ноги.

- Ну, здравствуй, вот и я. Отличный выстрел - он умер от разрыва сердца. Легкая смерть. Многие позавидуют. Теперь о деле: повинуясь внезапной прихоти, миллионер отписал полтора миллиона у.е. первому прохожему, кто кинет окурок возле его дома. Завтра ты к семи подойдешь к воротам и проделаешь это.

До тебя никого там не будет, я прослежу.

- Спасибо, - произнес Оловянный солдатик. - Закурить хочешь?

- Не курю. И так дыма хватает. Надо легкие беречь. Тебе кстати тоже рекомендую бросить с завтрашнего дня. Этак символично: ты бросаешь окурок у ворот, одновременно бросая и курить и старую жизнь. Но это, конечно, как хочешь.

Черт помолчал.

- Слушай, - немного смущаясь произнес он. - У меня к тебе просьба будет, личная.

Оловянный солдатик изумленно поднял брови: -Это что-то невероятное. Я весь внимание.

Черт сорвал травинку и задумчиво пожевал ее: Тут понимаешь какое дело. Поручили мне заняться одним мультимиллиардером, ему уже давно к нам пора, а он, понимаешь, откуда-то наладился молодильных яблок доставать. Откуда, никто в толк не возьмет. Но вот уже лет двести так протянул. Ну, я попробовал до него добраться по своим каналам, не выходит. Он там колдунов цепных держит, не пробиться. Так вот, я подумал, может ты, по свойски с ним разберешься? Прикрытие я обеспечу. Награду обговорим. Как там в сказках говорится: стрельни в него Оловянный солдатик, а я тебе еще пригожусь. Ну что, выручишь?

Оловянный солдатик задумчиво затянулся, а затем отщелкнул сигарету. Та описала дугу и, врезавшись в землю, разразилась небольшим фейерверком.

- Подумать надо, - выдохнул Оловянный солдатик. - А, хотя, может и вправду когда пригодишься. Чем черт не шутит!

Конец

Песенка принцессы

Ревет огонь, горят дома
А ветер треплет дым.
На землю к нам пришел дракон
По прозвищу Горын.
Послал король к нему гонца,
С ответом прибыл он,
Что в жены хочет взять меня
Владыка гор дракон.

Припев:
А я одна стою у окна
А я для него никто.
Разменная монета
Для похоти его.
Созвал совет король-отец,
И так сказал князьям:
"Тому, кто чудище убьет
Принцессу в жены дам".

Припев:
А я одна стою у окна,
А я для него никто.
Разменная монета
Спокойствия его.
Вошёл герой, помят доспех,
И руки все в крови.
Но в поле ждал его успех,
Теперь он ждёт любви

Припев:
А я одна стою у окна,
А я для него никто.
Разменная монета
За подвиги его.



о символике флага...